「2000年前古捲軸」遇火山灰打不開! 研究人員用「比太陽更強光束」終破解謎團

王颖 2022/04/13 檢舉 我要評論

西元79年義大利維蘇威火山(Mount Vesuvius)爆發時,不僅龐貝古城(Pompeii)被巖漿淹沒,另一座古城赫古拉尼翁(Herculaneum)也一樣。

赫古拉尼翁1座圖書館中的古卷被深埋在火山灰之下,碳化脆弱到無法攤開,外型看起來就像一段段燒焦的木頭。現在研究人員終于找到了解讀古卷上文字的方法。

古卷在英國國家同步加速器光源科學設施「鑽石光源中心」( Diamond Light Source)接受檢視,加速器能讓光束在封閉軌道運行,產生比太陽亮度高好幾倍的光。

鑽石光源中心主管Laurent Chapon解釋說:「這項技術就像電腦斷層掃描儀一樣。我們用非常高亮度的光照射古卷,然後在另一側查看2D影像,再重建3D卷冊,以無損實物的方式讀取上面的文字。」

▼雖然有同步加速器,但古卷上的文字仍很難辨認。研究人員希望透過掃描看得出有字的部分,開發出機器學習的演算法,解讀卷軸上的內容。其他同時代的圖書館中,古卷往往是由希臘文和拉丁文寫成的,但赫古拉尼翁圖書館中的古卷,只有少數是用拉丁文寫的。

古卷的大部分內容是伊比鳩魯學的哲學思想,去年研究人員讀取到了新的內容,是古羅馬作家老塞內卡的著作。研究人員希望能發現更多珍貴的內容,這對于歷史研究具有重要的意義。


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